¿Quién está enrolado en el proyecto Bahrain-Merida?

Bahrain-Merida, pretende ser el mejor equipo del ciclismo mundial con sede en Oriente Medio. Surgió de la nada con la ayuda económica del príncipe Nasser bin Hamad Al Khalifa, pero en el aspecto deportivo estará dirigido por Brent Copeland, hasta hace poco, mánager del equipo Lampre-Merida. El equipo será respaldado por el grupo de negocios Bahrain y la empresa de bicicletas Merida, con sede en Taiwan.

El príncipe Nasser anunció su intención de crear un equipo de ciclismo profesional con la idea de apoyar la visión nacional frente al deporte, tanto en Bahrain como en Oriente Medio. Después, el respaldo de empresas del grupo Bahrain, como Bahrain Petroleum Company (BAPCO), y Merida, segundo fabricante de bicicletas más grande del mundo, hicieron de este sueño una realidad.

Brent Copeland, mánager del equipo habló de quien lo conforma y de su principal figura, el príncipe Nasser:

Es igual que alguno de los otros equipos, en los que hay una serie de patrocinadores detrás de él apoyando. Es el equipo de todo un país, Bahrein: un equipo respaldado por un consorcio de patrocinadores e inversores que creen en el proyecto.

Es un verdadero amante de los deportes con un fuerte compromiso. Él está involucrado en el equipo de triatlón Bahrain Endurance 13 en el que también participa. También dirige y participa en la carrera de resistencia ecuestre, donde acabó en tercer lugar en el Campeonato Mundial de Resistencia de la Federación Internacional Ecuestre celebrados en Eslovaquia.

Brent Copeland dijo que incluso si tuvieran el presupuesto más grande, no cree que hubieran podido haber elaborado un mejor grupo. El presupuesto del equipo podría rondar entre los 15 y 18 millones de euros, que le pondrían en buen sitio para ocupar el año que viene plaza de equipo World Tour.

Hasta ahora la lista de corredores que se han unido al proyecto es larga y aún quedan días para poder incorporar a alguno más en sus filas:

  • Vincenzo Nibali (Astana)
  • Enrico Gasparotto (Wanty Groupe Gobert)
  • Yukiya Arashiro (Lampre-Merida)
  • Manuele Boaro (Tinkoff)
  • Grega Bole (Nippo-Vini Fantini)
  • Borut Bozic (Cofidis)
  • Chun Feng Kai (Lampre-Merida)
  • Heinrich Haussler (IAM Cycling)
  • Luka Pibernik (Lampre-Merida)
  • Kanstantin Siutsou (Dimension Data)
  • Giovanni Visconti (Movistar)
  • Ramunas Navardauskas (Cannondale-Drapac)
  • Tsgabu Grmay (Lampre-Merida)
  • Ivan Garcia Cortina (Klein Constantia)
  • Valerio Agnoli (Astana)
  • Nicolo Bonifazio (Trek-Segafredo)
  • Sonny Colbrelli (Bardiani CSF)

Bahrain-Merida es uno de los dos nuevos equipos que solicitarán una licencia World Tour de cara a la temporada 2017. En función de cómo se calculen las clasificaciones, tendrá que luchar con otros equipos por poder cumplir su sueño de empezar su andadura en la élite. Aún no está claro si va a ser un problema, si la UCI limitará a 17 o 18 equipos los que componen el World Tour.

Al conseguir un nuevo patrocinador chino, el equipo Lampre-Merida (TJ Sport-Lampre a partir de 2017),  Bahrain-Merida no podrá comprar la plaza del equipo italiano y tendrá que comprar sus autobuses, automóviles y otras infraestructuras.

Nos da la oportunidad de tener una nueva identidad. Algo nuevo y fresco.

 

Fotografía: teambahrainmerida.com

 

Sprint Final, Jaume Colomines (@jaumecolomines)

 

 

Comentários no Facebook