Previa Amstel Gold Race 2018

HISTORIA

El pelotón internacional ya ha viajado a las Ardenas. En su primera parada, los Países Bajos acogen la Amstel Gold Race, la más joven de las tres carreras que conforman el Tríptico de las Ardenas. Fue creada en 1966 como respuesta a los grandes ‘Monumentos’ ya existentes en el ciclismo y, desde un primer momento, recibió el patrocinio de la cervecera neerlandesa Amstel. Poco a poco, fue ganando popularidad, siendo parte de los calendarios de carreras más importantes del ciclismo -actualmente el WorldTour- desde la creación de estos.

Desde sus primeros años, se ha caracterizado por un recorrido sinuoso y lleno de pequeñas cotas. Por ello, la gran mayoría de sus ganadores responden a las cualidades de buen clásicomano. Pese a ser una carrera relativamente joven -52 ediciones-, es dominada aún por los corredores del país local con 17 victorias, destacando el recordman de la prueba, Jan Raas -cinco triunfos-. Sin embargo, ni el primer ganador -el francés Jean Stablinski- ni el último -el belga Philippe Gilbert- pertenecen a los Países Bajos.

EDICIÓN 2018

Tras haber estado la meta colocada después de la ascensión al Cauberg -variando el punto exacto- desde 2003, el pasado año se eliminó su cota más reconocible de la última vuelta del circuito en las inmediaciones de Valkenburg. Sin grandes cambios en esta nueva edición, este año se modifica nuevamente la parte final del recorrido al introducir un circuito final mucho más sinuoso y estrecho que debería de dificultar la misión de perseguir escapadas por parte del resto de corredores.

Una vez más, la carrera neerlandesa llevará hasta el límite el número de equipos permitidos en la primera división del ciclismo, con 25. De ellos, 18 serán WorldTour, cuya presencia es obligatoria en esta carrera. Como acompañantes de lujo, se pueden apreciar siete escuadras ProContinentales (Roompot-Nederlandse Loterij, Israel Cycling Academy, Aqua Blue Sport, Sport Vlaanderen-Baloise, Wanty-Groupe Gobert, Vital Concept y Nippo-Vini Fantini-Europa Ovini).

Una vez más, una gran clásica WorldTour lleva el número de corredores hasta muy cerca de su límite, con 175 inscritos. Entre ellos, destacan los siguientes: Philippe Gilbert, Julian Alaphilippe, Niki Terpstra y Bob Jungels (QST); Daryl Impey (MTS); Michal Kwiatkowski y Sergio Luis Henao (SKY); Alejandro Valverde y Mikel Landa (MOV); Michael Matthews (SUN); Tim Wellens y Tiesj Benoot (LTS); Greg van Avermaet (BMC); Paul Martens (TLJ); Peter Sagan (BOH); Bauke Mollema, Ruben Guerreiro y Jasper Stuyven (TFS); Michael Valgren (AST); Nathan Haas (TKA); Oliver Naesen (ALM); Rigoberto Urán (EFD); Rudy Molard y Valentin Madouas (GFC); Rui Costa, Dan Martin y Diego Ulissi (UAD); Sonny Colbrelli, Enrico Gasparotto, Ion Izagirre y Vincenzo Nibali (TBM); Kristian Sbaragli (ICA); Bryan Coquard (VCC) y Marco Canola y Juan José Lobato (NIP).

RECORRIDO

Maastricht – Berg en Terblijt (260 km)

IMG_20180414_135948

Desde el mismo momento que el pelotón tome la salida en Maastricht, el terreno será un constante sube-baja. Medio centenar de kilómetros, con cinco cotas ya ascendidas, serán suficientes para llegar por primera vez a la línea de meta. A partir de ahí, hasta tres bucles encadenados concentrarán la dureza del recorrido en las inmediaciones de Valkenburg. Pese a que la carrera debería estar rota desde antes, las últimas tres ascensiones -Cauberg, Geulhemerberg y Bemelerberg- deberían dictar sentencia en una parte final muy revirada y estrecha.

Favorito SPF: Alejandro Valverde (MOV)


FAVORITOS

**** Philippe Gilbert, Alejandro Valverde, Tim Wellens

*** Julian Alaphilippe, Bob Jungels, Michal Kwiatkowski, Peter Sagan, Rui Costa, Sonny Colbrelli,

** Niki Terpstra, Sergio Luis Henao, Michael Matthews, Tiesj Benoot, Greg van Avermaet, Bauke Mollema, Jasper Stuyven, Dan Martin, Vincenzo Nibali, Rudy Molard, Daryl Impey, Michael Valgren

Mikel Landa, Paul Martens, Ruben Guerreiro, Kristian Sbaragli, Juan José Lobato, Oliver Naesen, Nathan Haas, Rigoberto Urán, Valentin Madouas, Diego Ulissi, Enrico Gasparotto, Ion Izagirre, Marco Canola, Bryan Coquard


Fotos, perfiles y mapas: Amstel Gold Race y Lasterketa Burua/Cronoescalada

Sprint Final. Eriz Fraile (@ErizFraile)

Comentários no Facebook